En juin 2018,s'est ouvert une rétrospective majeure consacrée au peintre Gustave Guillaumet, la première depuis 1899.  À cette occasion, les musées des Beaux-Arts de La Rochelle, de Limoges ainsi que le musée d'Art et d'Industrie A. Diligent/ La Piscine de Roubaix souhaitent emprunter un tableau essentiel de cet artiste, La Famine (1869). Retrouvé après de longues recherches en très mauvais état au musée Cirta de Constantine (Algérie), ce tableau doit être restauré en France pour un devis de 25 000 €.

Qui est Gustave Guillaumet?

Le peintre Gustave Guillaumet (1840-1887) est l'une des figures les plus marquantes de l'orientalisme français. Pourtant, bien que très présente dans de nombreux musées de France, et dans les principales expositions consacrées à la peinture orientaliste des dernières décennies, son œuvre reste peu connue.

Né le 25 mars 1840, d’une famille de teinturiers dont les moyens lui permettent de se consacrer pleinement à son art, il découvre l'Algérie un peu par hasard alors qu'il devait s'embarquer pour l'Italie. Il est fasciné par ce qu'il y voit et consacrera sa vie à peindre ce pays qu'il est l'un des premiers artistes à avoir visité de façon intensive (11 séjours entre 1862 et 1884). Sa pratique de longs séjours et d'investigation systématique a généré une familiarité avec l'Algérie qui éclaire la tonalité particulière de son œuvre, tout à la fois exigeante, sensible et grave.               

                                               

Peintre, Guillaumet est aussi écrivain. Son œuvre écrite se compose d’une série d’articles parus dans la Nouvelle Revue à partir de 1879, et réunis en un beau volume illustré,Tableaux algériens, publié par Plon-Nourrit en 1888. 

Il meurt à 47 ans.

Un témoin unique

Témoin de la conquête de l’Algérie et de l’histoire coloniale, Guillaumet a consacré la totalité de son œuvre à ce pays du Maghreb, dans lequel il séjourne longuement, parcourant d’un bout à l’autre le Territoire militaire. Dans La Famine, il dénonce une situation dramatique, qui décime le pays entre 1866 et 1868 : un tiers environ de la population algérienne périt alors, touchée par les épidémies et la famine. En métropole, les pouvoirs publics et l’opinion sont alertés par ce "fléau" qui n’est pas seulement imputable à la sécheresse, mais aussi à l’extrême paupérisation des populations rurales algériennes, dans le cadre de la colonisation qui confisque leurs terres.                                      

Dans ce grand tableau où les figures sont peintes à échelle humaine, le jeune artiste dépeint ce motif avec les moyens de la peinture d’histoire, à la manière des Scènes de massacre de Scio de Delacroix, qu’il admire : révolté, il veut indigner le public et susciter sa compassion pour les victimes. Guillaumet est le seul peintre français à avoir tenté de figurer cet épisode tragique de l’histoire coloniale, en présentant son tableau au Salon de 1869.

                                 

Ce tableau jette une lumière nouvelle sur l’œuvre de Guillaumet, aujourd’hui connu surtout par une sage peinture de genre. Sa restauration permettra de restituer à l’Algérie un témoignage unique de l’un des moments les plus sombres de son histoire pendant la période coloniale, peint avec empathie par un artiste français témoin de ces événements. La présence au sein de l’exposition de ce grand tableau, qui révèle la composante romantique de la personnalité artistique du peintre, permettrait de lui rendre justice, en dévoilant un aspect de sa sensibilité à la domination coloniale.

Une exposition attendue

Ce grand tableau d’histoire, œuvre essentielle du patrimoine algérien, sera après sa restauration présenté en France à l’occasion de l’exposition « L’Algérie de Gustave Guillaumet » successivement à La Rochelle (8 juin - 17 septembre 2018), Limoges (19 octobre 2018 - 4 février 2019), Roubaix (printemps 2019) et Agen (été 2019) avant de retourner an Algérie où il fera l'objet d'une présentation exceptionnelle.

Profondément meurtris par les attentats terroristes qui viennent d’endeuiller la France, l’Allemagne, la Turquie, les États Unis, la Belgique, la Syrie, la Somalie, l’Arabie saoudite, le Mali, le Cameroun, l’Afghanistan et l’Irak, … les membres du Forum France-Algérie s’inclinent devant la mémoire des victimes et assurent à leurs familles toute leur compassion et solidarité.

Particulièrement choqués par l’horrible meurtre du père Hamel, homme de paix attaché au dialogue inter-religieux, les membres du Forum France-Algérie (FFA) adressent à sa famille, aux habitants de Saint-Etienne-du-Rouvray et à l’ensemble des catholiques leurs sincères condoléances.

Le FFA appelle à la préservation de l’unité et de la cohésion nationales face à la logique de haine visée par les inspirateurs et commanditaires des attentats. Il appelle ses membres et sympathisants à redoubler d’efforts pour renforcer le bien vivre ensemble ainsi que les liens de fraternité et d’accueil réciproque entre les diverses composantes de la Nation.

Le FFA poursuivra son action de soutien aux courants modernes de l’islam, compatibles avec les valeurs républicaines et démocratiques universelles.

Le FFA et ses membres entendent s’engager pleinement dans le combat contre l’idéologie intégriste et pour la reconquête des territoires perdus de la République qui, au-delà de l’action sécuritaire, exigeront une vaste mobilisation et la mise en œuvre de nouvelles approches dans les domaines cultuel, culturel et économique.

Forum France-Algérie
Le 27 juillet 2016

« Rocard incarnait une forme de rationalité sans doute moins enthousiasmante... Mais il n'y avait pas de résignation dans son réalisme. Il a toujours été un homme de gauche. » (L’Express, 05-07-2016). Rationalité de Rocard (moins enthousiasmante que des options sociales et politiques moins ancrées dans une perception juste du réel) d’une vision de gauche qui ne sacrifiait pas l’utopie mais voulait inventer une pensée de la modernité. Humaniste, refusant le colonialisme, il avait été immédiatement opposé à la guerre d’Algérie, et avait su protester contre les camps d’internement. Michel Rocard représente une grande intégrité adaptée à la manière de mener la politique (ce qui lui a valu certainement d’être écarté de la plus haute fonction, car il a été victime de manoeuvres dans ce but). De lui, l’historien Alain Bergounioux dit que « ses idées constituent un bien commun. ». Bien commun de l’héritage de gauche en France, héritage d’un grand européen de toujours aussi, mais bien commun d'une éthique qui dépasse les frontières.

Le Forum France Algérie condamne avec force les attentats terroristes qui ont été commis le 26 juin, au Koweit, en France, et en Tunisie, par des djihadistes, apôtres d’une idéologie du meurtre et de la haine.

Au Koweit, c’est la communauté chiite qui a été durement frappée sur fond de guerre ouverte entre les deux courants principaux de l’islam.

En France, le crime abject commis contre Hervé Cornara vise à enclencher un engrenage de haine entre les musulmans et les autres composantes de la société française susceptible de porter gravement atteinte à la cohésion nationale.

En Tunisie, c’est la jeune démocratie qui est visée car elle est l’antithèse du discours totalitaire et doit être étouffée dans l’œuf.

Le Forum France-Algérie appelle à l’accroissement immédiat du soutien financier et matériel à la Tunisie pour lui permettre de faire face aux graves dangers qui la menace.

Face à la montée en puissance du péril djihadiste, le Forum France-Algérie réaffirme par ailleurs que la volonté de fraternité entre les personnes, entre les peuples, entre les nations, qui détermine son action, est plus que jamais nécessaire et requiert le soutien de toutes les forces démocratiques et notre engagement personnel, quelles que soient nos origines, nos croyances, nos convictions religieuses ou politiques.

Le Forum France-Algérie exprime ses condoléances à toutes les familles des victimes.

Chers membres et sympathisants du Forum France-Algérie,

L'actualité de l'année 2014 a été très riche aussi bien en Algérie qu'en France.

En Algérie, le président Bouteflika a été réélu pour un quatrième mandat contesté par une grande partie des Algériens et de leur classe politique. En France, pour la première fois, le Front National est sorti vainqueur des élections européennes.

L'Algérie et la France font face à de graves défis économiques : chômage massif, baisse des recettes pétrolières et gazières en Algérie, endettement et perte de compétitivité en France se traduisant par une désindustrialisation sans précédent.

Au-delà des aspects économiques, l'Algérie et la France font confrontées à des crises identitaires qui favorisent le repli sur soi et accompagnent la montée en puissance de l'extrême droite en France et du fondamentalisme religieux en Algérie.

Henri AllegLe Forum France Algérie a appris avec une profonde tristesse le décès du grand militant et humaniste Henri Alleg et se joint à la douleur de sa famille et de ses proches en cette terrible circonstance

Avec la mort de l'auteur de « la Question », paru en 1958 et saisi le lendemain de sa parution par les autorités françaises, l'Algérie et toutes les causes anticolonialistes perdent un ami exemplaire et un militant légendaire. Henri Alleg, journaliste et militant communiste, a été le premier à avoir dénoncé, dans ce livre-témoignage, le recours à la torture par l'armée coloniale durant la guerre d'Algérie.

Après avoir milité pour l'indépendance de l'Algérie, Henri Alleg a poursuivi son combat pour le rapprochement entre les peuples français et algérien, et l'édification de passerelles d'amitié, de solidarité et de fraternité entre les deux pays.

Le Forum France-Algérie s'incline devant la mémoire de ce combattant des causes justes et de cet humaniste exceptionnel qui a marqué de son nom et de son engagement l'histoire commune de la France et de l'Algérie.